¿Qué son los átomos?

Orbital model of atom

Un elemento es una sustancia que no puede dividirse ni convertirse en otra sustancia por medios químicos ordinarios. La mínima partícula posible de un elemento es el átomo, que está compuesto por un núcleo central que contiene protones y neutrones, y electrones que se localizan fuera del núcleo. Todos los átomos de un elemento tienen el mismo número de protones, que es diferente del resto de los elementos. Los neutrones se agrupan con los protones dentro del núcleo, cuyo peso se incrementa sin afectar su carga. Los electrones orbitan al núcleo en regiones
específicas llamadas capas electrónicas. Capas más alejadas del núcleo tienen electrones con más energía. Cada capa puede contener un número máximo de electrones. La reactividad química de un átomo depende del número de electrones de la última capa. Un átomo es más estable si su capa externa está llena.