ECOLOGÍA

Así como las células son las unidades estructurales y funcionales de los organismos vivos, los ecosistemas son las unidades del mundo natural.

El estudio de la ecología involucra un amplio espectro de niveles de integración: individuos, poblaciones, grupos de poblaciones que interactúan en comunidades, ecosistemas, paisajes, regiones naturales. Los ecosistemas son el punto de unión e intersección de lo vivo con lo no vivo; ambos constituyentes son partes mutuamente dependientes y cambiantes de un entramado indisociable.

No se puede concebir la existencia de los seres vivos sin su medio físico (o abiótico); a la vez, el medio abiótico sería muy diferente sin la presencia de seres vivos. En ecología, el concepto de ecosistema es central y fue acuñado por primera vez en 1935 por el ecólogo inglés Alfred G. Tansley (1871-1955).