PRUEBA DE PAPANICOLAOU

La prueba de Papanicolaou, también llamada Pap, consiste en la recolección y el examen microscópico de células epiteliales que han sido raspadas de la capa apical de un tejido. Una clase muy común de Pap es el estudio de células del epitelio pavimentoso estratificado no queratinizado de la vagina y del cuello uterino (porción inferior).

Este tipo de examen intenta sobre todo detectar cambios tempranos en las células del aparato reproductor femenino que puedan indicar un estado precanceroso o un cáncer.

Para obtener la muestra, se raspan células del tejido y se extienden sobre un portaobjetos. Los portaobjetos se envían a un laboratorio para su análisis. Las pruebas de Papanicolaou deben comenzar a realizarse dentro de los tres primeros años siguientes al comienzo de la actividad sexual o a los 21 años, lo que resulte primero.