Bosques templados

Bosques templados caducifolios

En su extremo este, los pastizales norteamericanos se funden en el bioma de bosque templado caducifolio, que también se encuentra en gran parte de Europa y el este de Asia. En los bosques templados caducifolios acaece una mayor precipitación que en los pastizales (75 a 150 centímetros), es así como el suelo conserva suficiente humedad para que crezcan los árboles, que ensombrecen a la mayoría del césped.

Los inviernos en los bosques templados caducifolios con frecuencia tienen periodos largos de clima por debajo del punto de congelación; durante este tiempo el agua líquida no se encuentra disponible. Para reducir la evaporación cuando es poco el suministro de agua, los árboles pierden sus hojas en el otoño y permanecen dormidos a lo largo del invierno. Durante el breve tiempo de primavera, cuando el suelo se descongela pero las hojas que salen todavía no bloquean toda la luz solar, abundantes flores silvestres embellecen el suelo del bosque.

Los insectos y otros artrópodos son numerosos y visibles en los bosques caducifolios. El lecho de hojas en degradación sobre el suelo del bosque también proporciona alimento y hábitat para bacterias, lombrices, hongos y pequeñas plantas. Varios vertebrados (ratones, musarañas, ardillas, mapaches, ciervos, osos y muchas especies de aves) habitan en los bosques caducifolios.

Impacto humano

Grandes mamíferos depredadores como osos negros, lobos, gatos monteses y pumas antes eran abundantes en el este de Estados Unidos, pero la caza y la pérdida de hábitat redujeron severamente su número; los lobos fueron eliminados por completo. Los ciervos proliferan debido a la falta de depredadores naturales. El desmonte para madera, agricultura y vivienda redujo drásticamente la extensión original de los bosques caducifolios en Estados Unidos; los bosques caducifolios vírgenes son casi inexistentes.

Bosques templados húmedos

En la costa Pacífico estadounidense, desde las tierras bajas de la península Olympic en el estado de Washington hasta el sureste de Alaska, se encuentra el bioma denominado bosque templado húmedo, que sostiene las poblaciones de oso negro, wapití y mochuelo. Los bosques húmedos templados, que son relativamente raros, también se localizan a lo largo de la costa sureste de Australia, la costa suroeste de Nueva Zelanda y partes de Chile y Argentina. Como en la selva tropical, los bosques templados húmedos experimentan una enorme cantidad de lluvia. En América del Norte, estos biomas por lo general reciben más de 140 centímetros de precipitación al año, siendo el océano cercano quien mantiene la temperatura moderada.

La abundancia de agua significa que los árboles no tienen necesidad de perder sus hojas en el otoño, y casi todos los árboles son siempre verdes. En contraste con los árboles siempre verdes de hojas anchas de la selva tropical, los bosques húmedos templados están dominados por coníferas (literalmente, “que llevan conos”). El suelo del bosque y los troncos de los árboles usualmente están cubiertos con musgos y helechos. Los hongos proliferan en el suelo húmedo y enriquecido. Como en la selva tropical, llega tan poca luz al suelo del bosque que por lo general no pueden establecerse plántulas de árboles. Sin embargo, siempre que cae uno de los gigantes del bosque, abre un parche de luz y rápidamente brotan nuevas plántulas, con frecuencia justo arriba del tronco caído.